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Les statuettes Moko

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sont considérées comme étant les plus énigmatiques de l'Île de Pâques

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Au cours des ans, les explications les plus insolites ont été avancées à propos de l'être représenté par ces statuettes et de leurs fonctions possibles.

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Pour certains chercheurs :

" (...) ce sont les hôtes des sépultures et du monde des morts ; à ce titre, ils colportent les actions des vivants et à leur retour, transmettent au grand jour les messages des ancêtres. "

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Pour d'autres, il s'agirait du :

" (...) souvenir extra insulaire d'une espèce mangeuse d'hommes, venue des eaux de Papousie ou d'Amérique du Sud."

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Il a même été suggéré que leur ventre bien rond était causé par :

"(...) la gestation de créatures monstrueuses. " 

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En effet, l'identification de l'être représenté par ces statuettes est, jusqu'à tout récemment, demeurée une énigme car il fut considéré que :

" (…) l'aspect irréel, anthropomorphe et monstrueux du Moko de l'Île de Pâques, ne permet aucune identification zoologique."

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Le terme de "Tangata Moko", c'est-à-dire d'  "Homme-lézard", pour qualifier ces statuettes est largement répandu aujourd'hui dans la littérature et sur le Web. Pour la grande majorité des amateurs d'art océanien, ces statuettes sont considérées comme des représentations chimériques. 

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Différentes anciennes statuettes Moko de l'Île de Pâques

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Statuette Moko contemporaine rapportée par Francis Mazière lors de son expédition à l'Île de Pâques

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Statuette Moko de la collection du Musée des Beaux-Arts de Montréal

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S'agit-il effectivement :

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de messagers entre les morts et les vivants,

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ou de représentations de grands reptiliens,

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ou d'Hommes-lézards,

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ou bien de tout autre chose ?

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Qu'en est-il réellement ?

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Une toute nouvelle étude (2011) : 

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 Île de Pâques - Mystérieux Moko 

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